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日本江户时代,令人厌恶的排泄物,却是房东重要的收入来源

  摘要:日本江户时代,令人厌恶的排泄物,却是房东重要的收入来源

  日本江户时期,江户的城镇不会有满溢的垃圾、排泄物的状况,在当时属于少有的清洁都市。对于从西方来到日本的外国人而言,对于江户城镇街道整洁有序,感到无比惊讶。特别是对于居住人口达到百万的江户而言,能够做到这样也是极为难得。

  如果细究的话,就会发现当时的江户人把人和家禽的排泄物集中起来,交给农民当肥料使用。这也和江户时期进入长久和平有关。当时,有不少学者及农民在和平条件下研究如何增产,并出版各种相关农业书籍。

  

  德川幕府对此持支持态度,对于以米作为主要经济手段的幕府而言,大米的大规模收获意味着幕府财政的增加,有利于幕府的统治。因此,对于农业的研究和农书的出版持支持态度。而肥料的使用,对于农作物的增产起到了重要作用。

  江户时期,平民居住的长屋就设有公共厕所、井水。大约每十间长屋就设置两个公共厕所,被称为“总后架”,当然也有优雅的称其为“雪隐”。公共厕所堆积的排泄物都属于房东的财产,房东则是把这些排泄物卖给附近的农家,赚钱额外收入。农家也非常乐意付费购买这些排泄物,因为它们可以促使农作物增产。

  对于房东而言,这项收入金额相当高,甚至高于长屋所有人发给房东的薪水(房东并非长屋所有人,而是被长屋所有人聘请,对房屋进行管理的人员)。所以对于房东而言,卖出排泄物也是一个非常重要的收入来源。

  

  根据《从江户时代看日式环保的渊源》一书中,可以得知,进入幕末的江户,十二间长屋的排泄物一年可以卖到五两。那么五两在当时有多高的购买力呢?以当时的米价一两大约可以买到一石大米,相当于一百五十公斤,所以排泄物的获利相当于五石大米。对于房东而言,已经属于相当重要的收入来源。

  除了房东外,就连武家或町家也非常重视对于排泄物的处理。虽然他们不会直接卖钱,但也会将其和农家进行蔬菜交换。由此可知,当时,排泄物对于农家而言,是非常重要的东西。江户城每日都有农家进入,将排泄物运走,就连大奥也需要雇佣农民将大奥中的排泄物运走,而这就是江户保持清洁的主要原因。

  此外,按照当时的说法,如果没有使用排泄物来施肥,农民的收获量大约会减半。这恐怕也是农民不辞辛苦,频繁进入江户将排泄物运出的主要原因。当然,这也是农书大规模传播带来的额外作用,而房东则是农书大规模推广的收益者之一。